Para cuándo una conducción autónoma

El desarrollo tecnológico coloca al sector de la movilidad en uno de los momentos más excitantes de su historia: hacer frente a una reinvención no sólo de los vehículos y la conducción, sino también de los servicios que ofrecen opciones de movilidad novedosas y adaptadas a las necesidades de los nuevos usuarios. 

Todo ello fue objeto de debate durante la celebración de Collision Conference en Toronto, donde participaron expertos de diferentes industrias, moderados por el editor de CNET. 

TIM STEVENS: Ya existen populares aplicaciones para compartir coche, y proyectos en entornos cerrados y a poca velocidad, como aeropuertos, y en el transporte de mercancías a larga distancia. ¿Por qué se invierte tanto en entornos limitados? 

ZAKI FASIHUDDIN: Todo lo relacionado con la seguridad tiene justificación económica, y estamos convencidos de que la tecnología salva vidas. 

Las primeras aplicaciones comerciales se están desarrollando en el terreno del taxi y los desplazamientos compartidos, porque el vehículo autónomo tiene –y tendrá durante un largo periodo de tiempo- un precio prohibitivo para el consumidor individual. En cambio, los servicios compartidos reducen considerablemente los costes. 

T.S.: ¿Qué sectores económicos pueden verse beneficiados por la popularización del vehículo autónomo?  

SCOTT HEMPY: Hay aspectos como el repostaje o el mantenimiento de los vehículos que deberán transformarse y automatizarse para ofrecer mayor funcionalidad. No tiene sentido que un vehículo con un nivel de autonomía cinco tenga que parar para repostar cuando lleva pasajeros. 

T.S.: ¿La autonomía en las autopistas se producirá antes que en las ciudades? 

S.H.: Algunos vehículos de producción en cadena ya pueden circular de forma autónoma en autopistas. Se trata de entornos mucho más sencillos para comenzar a aplicar esta tecnología, porque hay que tomar menos decisiones y existen menos factores de riesgo. Si no hay ningún obstáculo por delante, el vehículo únicamente debe seguir el carril. Por eso, en este tipo de vías la conducción autónoma va a tener un gran impacto en un breve periodo de tiempo. 

La conducción urbana, sin embargo, es mucho más compleja, porque debemos interactuar con peatones, tráfico, cruces y ambientes muy complejos donde existen muchos factores desconocidos e inciertos. 

Z.F.: Si consiguiéramos automatizar la conducción de mercancías por carretera en autopistas y autovías, podríamos concentrar a los conductores de camiones en los alrededores de las ciudades para que únicamente tengan que coger el vehículo cuando este se aproxime al núcleo urbano. 

T.S.: ¿Qué sistemas de asistencia a la conducción se están desarrollando? 

Z.F.: Ya contamos con una función denominada Pilot Assist, capaz de mantener el vehículo en el carril, que simplifica mucho la conducción, disminuye el estrés y crea un entorno mucho más sencillo de controlar. 

También hemos incluido sensores en la carrocería para controlar el exterior y estamos analizando cómo podemos insertar tecnología que nos permita crear una experiencia más gratificante y segura como, por ejemplo, cámaras de reconocimiento facial para detectar la distracción, el sueño, el cansancio o, incluso, si se ha bebido demasiado. 

T.S.: ¿Cómo impactará la conducción autónoma en la propiedad de los vehículos? 

Z.F.: Tener un coche propio no es algo que se adecúe a las necesidades de todo el mundo, porque muchas personas únicamente lo utilizan de forma puntual. En este sentido, en Volvo hemos lanzado una aplicación que pretende ofrecer un servicio de utilización intermitente; también hemos empezado a desarrollar un programa a través del cual un usuario puede suscribirse a un coche y utilizarlo sin necesidad de comprarlo. Queremos que la propiedad de un vehículo sea algo fácil, cómodo y accesible. 

D.B.: Si lo pensamos bien, no es necesario ser propietario de un coche que está aparcado 23 horas al día. De hecho, los menores de 25 años cada vez piensan menos en comprarse un vehículo. Las costumbres están cambiando. 

T.S.: ¿Cuándo estará listo y funcionando el nivel cinco en el que los coches circulen de forma totalmente autónoma y ni siquiera incluyan volante? 

D.B.: El nivel cinco todavía tardará un par de décadas en ser una realidad, pero en dos o tres años experimentaremos un importante avance del nivel cuatro en zonas restringidas donde la autonomía funcione sin riesgo a través de infraestructuras cableadas. 

S.H.: Para que el nivel cinco funcione correctamente es necesario desarrollar un mapeado adecuado, pero la implantación tecnológica está siendo tan rápida que dentro de poco los vehículos van a poder realizar ellos mismos los mapas a medida que se mueven y enviar los datos directamente al cloud para desarrollar una completa infraestructura. Por tanto, si somos capaces de perfeccionar el nivel cuatro en zonas restringidas y bien mapeadas con la suficiente infraestructura tecnológica, veremos cómo rápidamente el nivel cinco empezará a implementarse.  

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Adaptación del artículo publicado en la sección “Innovative Knowledge by ESIC”, de la revista Executive Excellence. 

Zaki Fasihuddin, CEO de Volvo Cars Technology USA; Don Burnette, CEO de Kodiak Robotics; Scott Hempy, CRO de Filld; y Tim Stevens, editor de CNET. 

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